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Le Costa Rica et ses quatre régions de renom pour la culture du café

Un voyage à travers l'histoire du café depuis les années 1700

par Yves Pepito Malette
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Alors que vous dégustez votre café du matin ou votre remontant de l’après-midi, vous êtes-vous déjà demandé d’où provient cette délicieuse boisson noire que vous consommez ?

Il n’est pas surprenant que le café joue un rôle clé dans l’économie costaricienne. Le sol riche en nutriments, le climat et la topographie font du Costa Rica un endroit de premier choix pour la culture de l’un des meilleurs cafés au monde.

L’histoire du café au Costa Rica

La relation du Costa Rica avec le café remonte à des centaines d’années. Pour comprendre pourquoi cette plante est si importante pour le pays, examinons brièvement son histoire dans les chaînes de montagnes tropicales du Costa Rica.

Le café a été introduit au Costa Rica dans les années 1700. Le climat tempéré et les conditions environnementales parfaites ont permis à la plante de s’enraciner et de se répandre rapidement dans les montagnes. En quelques décennies seulement, le café est devenu l’une des exportations les plus importantes du Costa Rica, jouant un rôle intégral dans l’économie du pays.

Une fois le Costa Rica indépendant de l’Espagne puis de la République fédérale d’Amérique centrale, la nation s’est affirmée comme une puissance mondiale dans le domaine du café. L’Europe et les États-Unis étaient les principaux importateurs de café costaricain, contribuant à un boom du développement dans le pays.

Le café est devenu la base de l’économie et, au fil des ans, un élément important de la culture locale. La consommation de café agissait comme un égalisateur culturel, partagé et apprécié par chaque citoyen, quelle que soit sa profession ou sa classe sociale. Le Costa Rica a élevé le café au rang d’art, et la boisson est devenue un rituel quotidien précieux dans tout le pays.

Bien que le Costa Rica ne contribue qu’une petite part à la production mondiale de café, ses grains sont parmi les meilleurs. Produisant plus de 1,5 million de sacs par an, le café représente environ 11 % des exportations du pays.

L’excellence du café costaricien : une alchimie unique

La supériorité du café costaricien repose sur un ensemble unique de facteurs, incluant un environnement idyllique, une récolte méticuleuse, une attention portée à l’écologie, une variété de territoires et un soutien gouvernemental actif.

Les caféiers, sensibles et nécessitant des soins particuliers, exigent des conditions climatiques et environnementales précises pour leur épanouissement. Ces critères incluent des températures clémentes, une haute altitude, des saisons sèches et humides nettement marquées, une faible présence de maladies ou de parasites, et des sols fertiles.

Le climat tropical luxuriant du Costa Rica crée l’environnement parfait pour la culture du café. Ses montagnes imposantes offrent l’altitude idéale, tandis que les températures modérées favorisent la prospérité des plantations de café tout au long de l’année. Enrichi par les cendres volcaniques, le sol costaricain est fertile et oxydé, conférant aux grains de café des saveurs plus profondes et plus riches.

Une récolte experte émanant des paysans

Les agriculteurs costaricains cultivent des grains de première qualité depuis des générations. Leur soin et leur attention se reflètent dans le café qu’ils produisent. La cueillette du café est une tradition chère et respectée au Costa Rica, avec des milliers de locaux participant à la récolte chaque année. L’expertise et l’expérience de ces cueilleurs sont des éléments clés qui distinguent le café des Ticos.

La saison de récolte du café a lieu une fois par an au Costa Rica, entre octobre et mars. Pendant cette saison, les grains de café mûrs sont soigneusement récoltés et envoyés dans des centres de traitement.

Pratiques respectueuses de l’environnement

Au Costa Rica, 25 % du territoire est réservé à des zones protégées telles que les parcs nationaux et les réserves, ne pouvant pas être développées industriellement ou agricole. Le gouvernement encourage les pratiques respectueuses de l’environnement parmi ses agriculteurs, et de nombreuses fermes costaricaines produisent du café certifié équitable, biologique et « favorable aux oiseaux ». Lorsque vous achetez du café costaricain, vous soutenez une industrie qui ne contribue pas à la déforestation, aux émissions de carbone ou à d’autres pratiques agricoles nocives.

Le Costa Rica prend la culture du café au sérieux – c’est le seul pays au monde où il est illégal de produire tout autre type de café que l’Arabica, le café de la plus haute qualité disponible.

Le gouvernement s’est impliqué dans l’industrie du café en 1989 en adoptant une loi interdisant la plantation de plants de café de basse qualité. Cela a encouragé les agriculteurs et les propriétaires d’entreprises costaricains à poursuivre l’excellence dans leur métier, menant à un engagement national à produire le meilleur café possible.

LES 4 RÉGIONS DE CULTURE DE CAFÉ LES PLUS POPULAIRES AU COSTA RICA

À travers tout le pays, plusieurs régions produisent des grains de café exceptionnels, créant ainsi une boisson fantastique qui ravira même les connaisseurs les plus exigeants. Parmi les régions de culture de café les plus populaires au Costa Rica figurent Poas, Tres Rios, Terrazu et Naranjo.

La magnifique région de Poas

Poas est une région volcanique située au centre du Costa Rica, à une altitude de 1 200 à 1 600 mètres, et abrite environ 30 000 habitants. Au cœur de la région, un stratovolcan actif culmine à 2 708 mètres, et le parc national environnant est le plus visité du pays.

La région de Poas est reconnue pour son paysage magnifique et sa culture florissante, devenant une destination prisée par les touristes désireux de découvrir l’intérieur du Costa Rica. Le centre du Costa Rica se distingue par l’une des meilleures productions de grains de café au monde. Les microclimats rigoureux exposent les grains de café à des variations de température rapides et significatives, produisant un grain dur et de haute qualité.

Le sol, riche en minéraux, est incroyablement fertile et idéal pour la culture de grains de café de qualité. À Poas, la récolte du café se déroule de novembre à février. La région de Poas est reconnue comme pionnière de la culture du café au Costa Rica, et ses conditions intenses ont produit un café robuste avec une légère acidité.

Profil de saveur : Le café de Poas est réputé pour son équilibre entre saveurs fruitées et florales, avec des notes terreuses et chocolatées.

Le secteur de Tres Rios – qui se traduit par « Trois Rivières » en français

La région montagneuse de Tres Rios produit l’un des cafés les plus prisés au monde. Nombre d’amateurs de café considèrent Tres Rios comme le « Bordeaux » des régions de culture de café, grâce à la qualité exceptionnelle de ses grains. Comme à Poas, le café de Tres Rios pousse dans un sol enrichi par le volcan Irazu voisin. À la différence d’autres régions, Tres Rios connaît deux saisons distinctes, avec des conditions météorologiques nettement différentes, offrant des conditions de croissance idéales pour un grain de café de haute qualité.

Les fermes de Tres Rios sont connues pour produire un grain avec des fissures fermées et une bonne densité. En conséquence, le café de Tres Rios se caractérise par un arrière-goût agréable et un corps bien équilibré. L’acidité de ce café est bien équilibrée, sans dominer les saveurs plus légères.

Profil de saveur : Le café de Tres Rios offre un arôme complexe et intense, avec des saveurs de chocolat doux et de fruits riches.

Les terres de qualité de Terrazu

Terrazu est largement considéré comme le producteur du meilleur café du Costa Rica. C’est aussi la plus grande région de culture du pays, produisant régulièrement certaines des meilleures récoltes de café au monde.

Cette petite région, située au centre du Costa Rica, se trouve entre 1 200 et 1 900 mètres d’altitude. La population de Terrazu est d’environ 10 000 habitants, mais ce chiffre triple pendant la saison des récoltes avec l’arrivée des travailleurs venant aider à la cueillette.

En tant que plus grande région de culture de café au Costa Rica, Terrazu contribue à au moins un tiers de la production nationale. Son sol volcanique riche, combiné à un climat frais et une altitude élevée, produit un café avec une acidité marquée et un corps riche et complet.

Profil de saveur : Le café de Terrazu se distingue par un profil de saveur complexe, avec des notes de miel chaud, de foin, de chocolat, de dattes et de malt.

Naranjo est le secteur café aux couleurs orangées

Quand un grain de café de Naranjo remporte des prix nationaux pendant quatre années consécutives, c’est le signe d’une qualité exceptionnelle. Naranjo, situé dans la Vallée Centrale du Costa Rica, est principalement une ville agricole.

La région a été nommée ainsi en 1833, lorsque les premiers Européens, frappés par l’abondance d’orangers dans la forêt tropicale dense, l’ont baptisée Los Naranjos. Le nom est resté, et aujourd’hui, son sol fertile est utilisé pour cultiver certains des meilleurs cafés du pays. La température de Naranjo, fraîche tout au long de l’année, et son altitude élevée, créent l’environnement parfait pour les plantations de café.

Profil de saveur : Le café de Naranjo est connu pour son acidité équilibrée, avec des notes d’agrumes, de noix, de miel et de cacao.

EXPÉRIMENTEZ LE CAFÉ RENOMMÉ DU COSTA RICA

En visitant le Costa Rica, vous ne vous contentez pas de goûter à un simple café. Vous plongez dans une expérience sensorielle inégalée, où chaque tasse raconte l’histoire d’un peuple, d’un climat et d’un sol uniques. Vous découvrirez comment les nuances climatiques de nos montagnes, la fertilité de notre sol enrichi par les cendres volcaniques et l’expertise ancestrale de nos agriculteurs se conjuguent pour donner naissance à un café d’exception.

Alors que vous préparez votre prochain voyage, laissez le Costa Rica vous révéler ses secrets les mieux gardés. Venez expérimenter par vous-même pourquoi notre café est considéré comme l’un des meilleurs au monde. Laissez-vous envoûter par les arômes et les saveurs de nos cafés, et emportez avec vous un morceau de notre patrimoine.

Au Costa Rica, chaque tasse de café est une invitation à célébrer la vie, la nature et la passion. Nous vous attendons pour partager ensemble cette expérience inoubliable. Venez, goûtez et vivez la légende du café costaricain.


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